Los altos niveles de colesterol aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca

5 cosas que no puedes dejar de saber sobe el colesterol: 

Su nivel de colesterol en la sangre tiene mucho que ver con sus probabilidades de contraer una enfermedad cardíaca. El colesterol alto en la sangre es uno de los principales factores de riesgo para las enfermedades del corazón. De hecho, a mayor nivel de colesterol en la sangre, mayor es el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca o de tener un ataque cardíaco.

¿Sabías que?

Uno de cada 4 adultos en Costa Rica tiene niveles anormales de colesterol.

Uno de cada 5 adultos en Costa Rica fallece por una enfermedad cardíaca generalmente causada por la acumulación de placa en los vasos sanguíneos.

La causa número uno de muertes prematuras entre los adultos en Costa Rica se debe al estrechamiento de los vasos sanguíneos del corazón (enfermedad de las arterias coronarias).

¿Qué es el colesterol en la sangre?

El colesterol es una sustancia parecida a la grasa y circula en la sangre. El cuerpo produce todo el colesterol que necesita y lo utiliza para producir hormonas, ácidos biliares, vitamina D y otras sustancias. Al igual que el aceite y el agua, el colesterol (que es graso) y la sangre (que es acuosa) no se mezclan. Por lo tanto, el colesterol viaja en paquetes llamados lipoproteínas, que contienen grasa (lípidos) en el interior y proteínas en el exterior.

¿Cómo es causada esta enfermedad cardíaca?

Si hay demasiado colesterol en su sangre, este puede acumularse en las paredes de sus arterias. Con el tiempo, esta acumulación causa el «endurecimiento de las arterias», de modo que las arterias se estrechan y el flujo de sangre al corazón disminuye o bloquea. Si el suministro de sangre a una parte del corazón queda completamente interrumpido por una obstrucción, puede provocar un ataque cardíaco.

El alto nivel de colesterol en la sangre no causa síntomas, por lo que muchas personas no saben que su nivel de colesterol es demasiado alto. Por lo tanto, es importante hacerse exámenes de manera rutinaria. Todos los adultos mayores de 20 años deben controlar sus niveles de colesterol al menos una vez cada 5 años.

¿Qué significan los números de colesterol?

Si alguna vez ha visto un reporte de laboratorio de rutina para los niveles de colesterol, verá que el colesterol se divide en tres tipos. Veamos qué significan y cuánto es demasiado para cada uno.

Tipo Qué es Números deseables
Colesterol total Total de colesterol en sangre <200 mg/dL
LDL o colesterol ‘malo’ Es la principal fuente de acumulación de colesterol y obstrucción en las arterias. Los números más bajos son mejores <100 mg/dL
HDL or colesterol ‘bueno’ Protege contra las enfermedades del corazón, por lo que para HDL, los números más altos son mejores >40-60 mg/dL
Triglicéridos Es otra forma de grasa en la sangre que también puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas <150 mg/dL; Límite alto (150-199 mg/dL) o Alto (>200 mg/dL) algunas personas pueden requerir tratamiento.

  *mg / dL: miligramo por decilitro*

¿Qué afecta los niveles de colesterol?

Los niveles de colesterol están influenciados por una variedad de factores; algunos pueden estar bajo su control, mientras que para otros, como los antecedentes familiares, la edad y el género, usted tiene un control limitado.

  • Dieta: Las grasas saturadas y el colesterol en los alimentos pueden aumentar los niveles de colesterol. Por lo tanto, las elecciones de alimentos apropiadas son clave para mantener sus niveles de colesterol controlados.
  • Peso: El sobrepeso es un factor de riesgo para enfermedades del corazón. Este factor también tiende a aumentar su colesterol. Mantener un peso saludable puede ayudar a reducir sus niveles de LDL y triglicéridos y aumentar su HDL.
  • Actividad física: El ejercicio regular puede bajar los niveles de colesterol. El ejercicio tiene el mayor impacto para reducir los triglicéridos y aumentar el HDL. Trate de mantenerse físicamente activo durante 30 minutos la mayoría de los días de la semana.
  • Edad y género: a medida que aumenta la edad, aumentan los niveles de colesterol, tanto entre hombres como mujeres. En las mujeres, los niveles de LDL tienden a aumentar después de la menopausia.
  • Herencia: el colesterol alto en la sangre puede darse en familias ya que sus genes determinan la cantidad de colesterol que produce su cuerpo.

En general, cuanto más alto sea su nivel de colesterol LDL o «malo» y entre más factores de riesgo tenga, mayores serán sus probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca o de tener un ataque cardíaco. Los niveles altos de colesterol deben controlarse para mantener el corazón sano. Hable con su médico hoy mismo para saber más y hablar sobre la mejor opción de tratamiento para usted.

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2019-11-08T08:00:56+00:00