¿Por qué son caros los medicamentos en Costa Rica?

El alto índice de personas que padecen una enfermedad aguda o crónica en Costa Rica, han llevado a hacer de los fármacos, sin duda, una mina de oro.

El mercado de los medicamentos actualmente genera más de $850 millones en el país. De ese monto, $250 millones son consumidos por la Caja Costarricense del Seguro Social para asistir al 70% de la población, aquellos que gozan de un seguro social. Mientras que los otros $650 millones, son consumidos por el mercado privado (droguerías y farmacias) para suplir las necesidades de apenas un 30% de la población, ¡cifras altamente desproporcionadas!

Para nadie es un secreto hoy ver cómo muchos ticos viajan a países vecinos como Nicaragua, no solo a pasear a sus lugares turísticos, sino que de paso aprovechan también para traerse una buena provisión de medicamentos que requieren para la cura o tratamiento de alguna enfermedad.

medicamentos costa rica

Pero, ¿por qué ocurre esto si en nuestro país tenemos a disposición las mismas medicinas? Son varios los factores que podrían explicar el alto precio de los medicamentos en el país. Incluso, una serie de reportajes del periodista Greivin Moya, de Telenoticias, en el año 2019, puso en la palestra la evidente distorsión que sufre el mercado de las medicinas en Costa Rica.

En ese trabajo periodístico se evidenció cómo, durante más de 20 años, los costarricenses deban pagar, incluso, el doble de lo que costaría un medicamento en países europeos donde el ingreso per capita es el doble de Costa Rica.

Factores que aumentan el precio de los medicamentos

La extensa y subjetiva cadena de valor que conforma el mercado privado de las medicinas en nuestro país, que empieza por los laboratorios internacionaleslaboratorios nacionalesdroguerías (distribuidores)farmacias (venta al consumidor final)  encarece los precios del producto por cada eslabón. Aunado a esto, existen grandes grupos de empresarios que concentran el poder en el mercado de las farmacias y por ende, obligan a los consumidores a pagar un alto precio por cada pastilla o tratamiento de las personas.

Estructura mercado farmaceutico

Un estudio realizado por el Ministerio de Economía, Industria y Comercio de Costa Rica, en el año 2015, denominado “Diagnóstico del mercado de medicamentos”, identifica los posibles problemas que están afectando al mercado de los medicamentos en el país. Entre otros aspectos, menciona:

  • Prácticas comerciales entre grupos económicos debido a la poca vigilancia del mercado por parte de las autoridades – Dentro de las prácticas que se citan, mencionan el poder de negociación que tienen aquellos empresarios dueños de cadenas farmaceúticas que compran por volumen, haciendo que las droguerías casi que tengan una relación exclusiva con ellos, limitando la venta de producto a pequeñas cadenas o farmacias independientes del país.
    Además, muchos laboratorios que son los que tienen la información sobre las características de los fármacos (debido a que estos los producen) ocultan las posibilidades de sustitución de medicamentos, con el fin de crear un monopolio determinado solamente por las medicinas que estos producen.
  • Ingreso per capita del país alto – A nivel de la región centroamericana, Costa Rica es el país con el mayor ingreso per capita, lo que hace que productos como los medicamentos tengan un costo desproporcionado.
  • Distribuidores con posición privilegiada Al no existir un contrato regulatorio que limite las relaciones entre los distribuidores y los grandes laboratorios que producen los medicamentos, los primeros son los únicos autorizados a la importación de medicamentos y materias primas, haciendo que se creen contratos de exclusividad con las casa productoras y poniendo a los distribuidores en una posición donde sus márgenes de ganancias al ser altos les permite negociar y otorgar regalías a grandes casa farmaceúticas que brinden una posición preferente a sus medicinas.
  • La publicidad de medicamentos no es regida por reglas explícitas por parte del Ministerio de Salud – El modelo de publicidad actual permitida induce a que el consumidor final determine por su propia cuenta aquellos fármacos que cree son los que necesita para curarse, cayendo en la auto – medicación. Al auto prescribirse, algunas personas sufren los efectos secundarios que la publicidad no explica, creando una demanda que lleva a los medicamentos a verse como producto de consumo masivo.
  • Medicamentos de marca prevalecen sobre los genéricos –  Además de los factores anteriores, que tienen que ver con el juego de poder de los diferentes actores económicos del mercado, por muchos años en Costa Rica se ha consumido mayoritariamente medicamentos de marca. Estas medicinas, por naturaleza, traen cargado consigo los costos en los que incurren los laboratorios para investigaciones, desarrollo y producción. 


Esto se debe, a que hay una falsa creencia en cuanto al consumo de medicamentos genéricos o bien, del todo el costarricense no está informado de que existen estas opciones de medicamentos que son más accesibles.

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Consumo de medicamentos genéricos como opción

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por su siglas en inglés), un medicamento genérico es idéntico (o bioequivalente) a un medicamento de marca en dosis, seguridad, potencia, calidad, características de rendimiento  y uso previsto.

Por lo general, los medicamentos genéricos cuestan mucho menos que los medicamentos de marca. La diferencia entre ambos radica en el precio. Los primeros suelen venderse con un descuento notable en comparación con los segundos.

En Costa Rica, al ser un mercado abierto y con variedas opciones de oferta, tiene la dicha de contar con este tipo de medicamentos, ahorrando mucho dinero en caprichosos precios que han logrado establecer las grandes casas farmacéuticas como ya se vio anteriormente.

Algunos costarricenses que requieren de tratamiento por su condición de salud, se han impresionado al visitar países europeos y comparar fármacos con diferencias en sus precios de hasta el 200% con respecto a Costa Rica.

Así por ejemplo, Swisscore Group es una compañía Suiza de medicamentos genéricos acreditada por Swissmedic, la autoridad suiza de supervisión de medicamentos y productos médicos. Esta certificación asegura que los consumidores tengan acceso a productos con los más altos estándares de calidad.

Gracias al modelo de negocio de la firma médica, mediante la afiliación del paciente a un plan, se tiene acceso a gran variedad de medicinas cancelando apenas ¢12.000 al mes o bien, $19.99. Es decir, un precio incluso hasta 50% menos de lo que podría adquirirse un medicamento en farmacia tradicional.

El producto se complementa con un servicio de calidad y experiencia para el paciente, quien cuenta con la facilidad de recibir sus medicinas en la puerta de la casa u oficina, mediante servicio de envío gratuito.

Si deseás conocer más acerca del Plan Swisscore, ingresá hoy mismo a www.swisscoreaxs.health  y te sorprenderás de lo accesible que podrían ser a partir de ahora tus medicamentos.

Fuentes:

  1. www.teletica.com , Telenoticias; reportaje periodístico “precios altos de las medicinas se deben a concentración del mercado de pocos distribuidores”. https://www.teletica.com/232698_precios-altos-de-medicinas-se-deben-a-concentracion-del-mercado-en-pocos-distribuidores
  2. www.elfinanciero.com , Nota periodística; “Industria de medicamentos en Costa Rica vive bonanza en medio de continuos cambios” https://www.elfinancierocr.com/negocios/industria-de-medicamentos-en-costa-rica-vive-bonanza-en-medio-de-continuos-cambios/ZNOW5J4QD5GDJAR5JGYSD33IFY/story/
  3. www.lupus.org , Lupus Fundation Of America “Diferencias entre los medicamentos genéricos y los de marca” https://www.lupus.org/es/resources/cual-es-la-diferencia-entre-los-medicamentos-genericos-y-los-medicamentos-de-marca
  4. Ministerio de Economía, Industria y Comercio, Dirección de Investigaciones Económicas y de Mercados. doc “Diagnóstico del mercado de medicamentos”. http://reventazon.meic.go.cr/informacion/estudios/2015/medicamentos.pdf
2020-01-31T10:40:26+00:00