Nuestro cuerpo necesita colesterol, una sustancia parecida a la grasa para producir hormonas, ácidos biliares, vitamina D y otras sustancias. Por lo tanto, no todo el colesterol es malo. Sin embargo, el nivel alto de colesterol es un factor de riesgo importante para contraer una enfermedad cardíaca.

El colesterol es un tipo de grasa que puede acumularse dentro de las arterias. Con el tiempo, puede endurecerse para formar una placa rígida. Eso daña las arterias, haciéndolas rígidas y estrechas e inhibiendo el flujo sanguíneo. El corazón tiene que trabajar más para bombear la sangre y el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular aumenta.

Uno de cada cuatro adultos en Costa Rica tiene niveles anormales de colesterol. Es hora de que prestemos atención a esta condición.

Tipos de colesterol:

Nuestro cuerpo absorbe las grasas de los alimentos que ingerimos y se convierte en triglicéridos, un componente de la grasa corporal. El hígado contiene triglicéridos como grasas y los convierte en colesterol. Si usted consume regularmente comidas con mucha grasa, es probable que sus niveles de colesterol sean altos. Los niveles de triglicéridos muestran lo que usted ha comido recientemente, mientras que el colesterol muestra lo que ha comido durante un largo período de tiempo.

El colesterol viaja a través de la sangre en proteínas llamadas «lipoproteínas». Dos tipos de lipoproteínas transportan el colesterol por todo el cuerpo, la lipoproteína de alta densidad (HDL) y la lipoproteína de baja densidad (LDL). Los médicos a menudo observan la lipoproteína de baja densidad (LDL) en comparación con Niveles de lipoproteínas de alta densidad (HDL). La diferencia es importante de entender.

La lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) o «colesterol malo»

Constituye la mayor parte del colesterol de su cuerpo. Cuando su cuerpo tiene demasiado colesterol LDL, el colesterol LDL puede acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se denomina «placa». A medida que sus vasos sanguíneos acumulan placa con el tiempo, el interior de los vasos se estrecha y bloquea. Cuando el flujo de sangre al corazón se bloquea,  puede causar angina (dolor de pecho) o un ataque al corazón.

La lipoproteína de alta densidad (HDL) o «colesterol bueno»

Absorbe el colesterol y lo transporta al hígado. Luego el hígado lo expulsa del cuerpo. Por lo tanto, la HDL puede prevenir la acumulación de depósitos de grasa y proteger sus arterias, a su vez, protegerlo de enfermedades del corazón.

Comprender los niveles de colesterol y conocer sus niveles correctos puede ayudarlo a planificar un mejor estilo de vida. Su médico puede sugerir medicamentos apropiados para mantener sus niveles de colesterol controlados.

¿Qué puedes hacer?

Recuerde, saber es el primer paso. Si no conoce sus niveles de colesterol, hágase una prueba. Eso le dará a usted y a su médico un punto de partida para los cambios en el estilo de vida y los medicamentos si es necesario. Mientras tanto, adopte un estilo de vida saludable para el corazón y hágalo con amigos y familiares sin importar sus edades. La prevención de enfermedades del corazón debe ser su principal prioridad.

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2019-09-23T20:05:46+00:00